Historia

Orígenes de la población

Al parecer, los orígenes de Utrillas nos remiten a la época íbera y romana, en la que se originó la población y su núcleo como tal. Existen restos que nos muestran que por aquel entonces, existió el asentamiento del que derivará luego el pueblo.
Los libros dicen que en tiempos de Reconquista fue cuando se comenzó a llamar pueblo a Utrillas debido a que pasó a formar parte de Montalbán y estar bajo la protección de los caballeros de Santiago. Se producen entuertos y batallas contra los árabes en las que estos personajes defienden el pueblo. Más tarde pasó a formar parte de la Corona de Aragón con Fernando el Católico. Con el paso de los años, la población rodeó el castillo y Utrillas fue nombrada Concejo para pasar a ser luego Villa Real.

Hablar de la historia de Utrillas es hablar de la minería en la provincia de Teruel


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Ya en el siglo XI se buscaban materiales en la tierra de Utrillas. El azabache y su intenso negro era pretendido con ahínco en esas épocas. Se vendía a comerciantes de Levante que trataban mercantilmente con genoveses. A partir del siglo XVIII comienza la extracción a ‘gran escala’. El desarrollo que comienza derivará en el siglo XX en una gran plataforma de extracción minera a través de guías y bajo tierra. El aumento de la extracción minera a cielo abierto derivó en el parón de esta producción en el año 1991, cuando se clausuró la última mina de interior: el Pozo Pilar.

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La historia de la minería es antigua: estas zonas de extracción tienen su origen en el Mesozoico. Las minas existentes en Teruel en tiempos de explotaciones de carbón justificaban el nombre de la Comarca de las Cuencas Mineras desde Utrillas y Escucha hasta Val de Ariño.

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Desde principios del siglo XX, la principal empresa que exploto el carbón a gran escala fue la Compañía Minas y Ferrocarril de Utrillas, S.A.. Esta organización fue fundada en el Casino Mercantil de Zaragoza a fecha 14 de mayo de 1900. Mediante concesiones de minas se creó el Coto de Utrillas con ramas a Escucha y Valdeconejos; después, a partir del año 1948, se extendió a Palomar de Arroyos.
El Cabezo de las Eras y La Serna fueron de las primeras minas que empezaron a explotarse en la Compañía de Utrillas, explotando todas las capas de carbón existentes de la zona. Se crearon en esa época la siguientes instalaciones mineras:
  • Esta mina llego a ser una de las mas modernas de Europa, incorporando sistemas de explotación llamados ” Entibaciones Marchantes” como fueron primeramente las pilas inglesas para terminar con Escudos hidráulicos alemanes de mucha mayor solidez y seguridad.
  • Mina Pozo Pilar: a unos 150 metros de Escucha dirección sur se creó esta mina a partir de 1970 para surtir de carbón a la central térmica de Escucha, construida por Unión Térmica, S.A. El pozo de extracción de 5 mts de diámetro contaba con dos plantas, la primera a 160 mts de profundidad que fue la única por la que se extrajo mineral y una segunda 100 mts por debajo de la primera que hubiera garantizado la extracción durante muchos años mas y que nunca fue explotada, a estas profundidades había que añadirle 55 mts mas de pozo llamado comunmente “la Olla” donde estaban montados instalaciones auxiliares como el Skip de finos, llegando a alcanzar una profundidad total de unos 315 mts.
  • Galería Mina Capa Tercera: situada junto a la explanada del Pozo de Santa Bárbara de M.F.U. bajo la N 420. El carbón de esta mina fue de una calidad especialmente excelente.
  • Mina Santiago: debido al cierre de la mina Cabezo de las eras, se iniciaron los trabajos de extracción en otras zonas. Se comenzó a explotar en 1926.
  • Mina Oeste: a 400 metros de Utrillas y en 1912, se comenzó a explotar el carbón de esta zona cuyas galerías estaban orientadas hacia el Oeste. Fue llamada popularmente La Higuera.
  • Pozo de Santa Bárbara: se comenzó a perforar en el año 1914 hasta una profundidad de 160 metros. Comenzó la explotación a toda producción en el año 1921-22.
  • Pozo Los Calderones: era un pozo que se empezó a construir sobre el 1910 y que estaba situado cerca del camino que une Utrillas y Valdeconejos, cerca del poblado minero de Barriadas del Sur.
  • La Mina sur, creada sobre 1910, que fue una galería abierta para dar continuidad a las instalaciones que había por aquel momento y salvar una distancia de 2,5 kilómetros. Esta mina fue explotada hasta los años 80.
  • La Mina Serna situada entre Utrillas y Las Barriadas del Sur, todavía puede verse parte de la entrada a la mina.
  • La mina Cabezo de las Eras estaba situada a 100 metros de la población junto a las eras de Utrillas.
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